De 4 Chinese tonen

Chinees is een toontaal. Het Mandarijn Chinees kent vier tonen, en een neutrale toon. In dit artikel leer je:

  1. Waarom het belangrijk is de Chinese tonen te leren
  2. Hoe je de Chinese tonen uitspreekt
  3. Hoe je de Chinese tonen kan aangeven in pinyin

1. Is het belangrijk om de Chinese tonen te kennen?

Dat is zeker belangrijk! Toen ik begon met het leren van Chinees, hield ik weinig rekening met de verschillende tonen. Helaas gaf dit toen ik in China was een hoop problemen. Als ik een keer een woordje Chinees probeerde, begreep men er weinig van. Mijn tip is dus: kijk bij het leren van nieuwe woorden wel degelijk naar de tonen van de lettergrepen. Dit gaat je enorm helpen om jezelf verstaanbaar te maken in China.

2. Uitspraak van de Chinese tonen

Het Mandarijn kent vier tonen, en een neutrale toon. Die neutrale toon wordt soms de vijfde toon genoemd.

  • De eerste toon: een lange, hoge toon
  • De tweede toon: een stijgende toon
  • De derde toon: deze toon gaat eerst omlaag en dan weer omhoog.
  • De vierde toon: een korte, dalende toon. Deze toon lijkt een beetje op de toon die je in het Nederlands gebruikt bij de gebiedende wijs: ‘Kom!’

De neutrale (vijfde) toon is een korte toon die afhangt van de voorafgaande tonen.

3. Aangeven van de 4 Chinese tonen met Pinyin

Je kan de uitspraak van Chinese tekens aangeven met het Latijnse alfabet. Het systeem voor deze notatie heet Pinyin. Pinyin geeft heel duidelijk aan welke toon een Chinees teken heeft:

  • Voor de eerste toon gebruik je een horizontaal streepje, bijvoorbeeld ā
  • Voor de tweede toon gebruik je een accent aigu, bijvoorbeeld á
  • De derde toon noteer je met een omgekeerd dakje: ǎ
  • Voor de vierde toon gebruik je het accent grave: à

De neutrale (vijfde) toon heeft geen speciaal teken.

Je ziet soms ook Pinyin zonder speciale tekens, maar met cijfers. In plaats van mǎ (“paard”, derde toon) zie je dan ma3. De eerste toon geef je aan met het getal 1, de tweede met het getal 2, enzovoort. De neutrale (vijfde toon) krijgt geen cijfer.